C’est toujours un moment très attendu des passionnés de la petite balle jaune : la publication de la liste des joueurs inscrits (la fameuse « entry list »), 3 semaines avant le début du tournoi. Une fois encore, le Play In Challenger est gâté et quelques-uns des grands noms du tennis mondial fouleront les courts du Tennis Club Lillois Lille Métropole, du 23 au 29 mars prochain.

Toujours à prendre bien sûr avec précaution, les joueurs pouvant se retirer jusqu’au dernier moment, l’entry list qui vient de sortir est alléchante et promet une très belle 3ème édition du Play In Challenger.

Commençons par Antoine Hoang. Le jeune joueur Français s’était révélé auprès du grand public l’année dernière à Roland Garros, où il avait atteint le 3ème tour, après avoir notamment battu Fernando Verdasco. Il a participé à chaque édition du Play In Challenger, et il fera clairement parti des favoris cette année pour la victoire finale.

Autre joueur Français à suivre : Quentin Halys. Demi-finaliste l’année dernière, il visera encore plus haut cette année. L’ancien vainqueur des Petits As, qui a notamment atteint le tableau final de l’Open d’Australie au mois de janvier, voudra confirmer son bon début de saison.

Habitués du Play In Challenger, et « régionaux » du tournoi, Constant Lestienne et Maxime Janvier sont également annoncés. Arthur Rinderknech, une des révélations françaises du début d’année (vainqueur des challengers de Rennes et Calgary, finaliste à Drummondville), sera également une des attractions de cette édition.

Côté internationaux, l’autrichien Dennis Novak sera le premier joueur du top 100 à disputer le Play In Challenger (85ème) ! L’allemand Dustin Brown est de retour cette année. Le joueur d’origine jamaïcaine assurera sans aucun doute le spectacle et ravira ses nombreux fans. Le Serbe Viktor Troicki, déjà présent l’année dernière, est aussi attendu. Vainqueur de la Coupe Davis en 2010 (contre la France…), vainqueur de la toute nouvelle ATP Cup au mois de janvier, avec son grand ami Novak Djokovic, 12ème mondial en 2011, le serbe est tout simplement une star du circuit ATP. L’Israélien Dudi Sela vaudra également le détour. 29ème mondial en 2009, année où il a atteint les 8ème de finale à Wimbledon, il compense son modeste gabarit (1,75m) par un toucher de balle et un coup d’œil exceptionnel. L’ouzbek Denis Istomin sera une autre star à suivre. 33ème mondial en 2012, plusieurs fois 8ème de finaliste en Grand Chelem, vainqueur de 2 titres sur le circuit ATP, c’est un poids lourd du circuit qui se présentera sur les courts à partir du 23 mars.

Le jeune espoir Russe, Roman Safiullin, récent vainqueur du Challenger de Cherbourg, sera à surveiller de près. Sans oublier l’Allemand Yannick Maden, demi-finaliste il y a 2 ans, finaliste l’année dernière…son tour est peut être venu cette année. Enfin, le hollandais Robin Haase et le Belge Ruben Bemelmans, bien connus au Tennis Club Lillois Lille Métropole, pour y avoir défendu ses couleurs pendant plusieurs années lors des Championnats de France par Equipes première Division, retrouveront des lieux qu’ils connaissent bien.

Signalons la présence du Franco-Américain Maxime Cressy. Né à Paris, puis passé par le système universitaire américain, le joueur de 22 ans est en pleine progression, comme en témoigne sa première victoire en Challenger à Drummondville (Canada) il y a 2 semaines.

Enfin, du côté des « jeunes pousses », il faudra retenir le nom de 2 joueurs prometteurs : le grand espoir Français Hugo Gaston, et l’australien Max Purcell, qui vient d’atteindre à 21 ans la finale de l’Open d’Australie en double.

En tout, ce ne sont pas moins de 23 nationalités qui sont attendues pour cette nouvelle édition, avec 15 anciens pensionnaires du top 100 mondial et 8 du top 50. Encore un peu de patience, avant d’assister aux premiers échanges…

 

Play In Challenger, du 23 au 29 mars au Tennis Club Lillois Lille Métropole, rue du mal assis, à Lille

Entrée gratuite du lundi 23 au jeudi 26 mars (night session/soirée du centenaire comprise)

Vendredi 27 mars : 5 € (2 € pour les -12 ans)

Samedi 28 et dimanche 29 mars : 10 € (5 € pour les -12 ans)

Afterwork le mercredi 25 et le vendredi 27 mars, de 18h30 à 21h : 15 € (8 € pour les -12 ans)

Pass semaine licencié FFT (incluant un afterwork, au choix entre le mercredi 25 mars et le vendredi 27 mars) : 20 €

Infos et réservation sur www.playinchallenger.com

Tel : 03 20 38 47 00